CollectionAssert.AreEqual vs CollectionAssert.AreEquivalent

Como parte de mi trabajo diario tengo que hacer bastantes tests unitarios. Por esta razón me he ido familiarizando con las distintas clases que el framework de testeo de Visual Studio nos ofrece al respecto.

Una de las últimas que descubrí pero, por otra parte, de las más útiles, es CollectionAssert. Esta clase permite realizar aserciones sobre colecciones y listas, como su propio nombre indica.

Dos son los métodos que más frecuentemente utilizo, pero cuya semántica es lo bastante parecida como para merecer una explicación un poco más detallada:

  • AreEqual: este método compara dos colecciones y se asegura de ambas tienen los mismos elementos, en el mismo orden y la misma cantidad.
  • AreEquivalente: este método, sin embargo, simplemente comprueba que ambas colecciones tengan los mismos elementos y en la misma cantidad, sin importar el orden en que se encuentren.

Por lo tanto, AreEqual no es más que una versión más restricctiva de AreEquivalent, útil si queremos hacer una aserción más precisa en nuestras pruebas.

Estudio sobre IE9 y los nuevos estándares

IE9image

Como dije en la presentación del “Estudio sobre Internet Explorer 9 y los nuevos estándares web” que he elaborado, no siempre me queda el tiempo que me gustaría para poder actualizar periódicamente el blog.

Hoy vuelvo después de un par de meses sin escribir nada, poniendo a disposición de quien esté interesado este whitepaper. La temática del mismo es analizar, en primer lugar, todo lo que tiene que ver con estándares web, sus organismos, sus etapas de madurez etc.

El whitepaper hace un especial énfasis en todo lo que tiene que ver con el testeo y prueba de los nuevos estándares, particularmente HMTL5. Este tema está sujeto a un alto grado de desinformación, por lo que me parece muy importante tener claro qué podemos considerar información útil y qué simple FUD.

También se analiza en detalle el papel que está desempeñando Microsoft en el proceso de publicación de estos nuevos estándares web, tanto desde el punto de vista de colaboración con el W3C como en la implementación que se ha hecho de ellos en IE9. En este sentido, se aporta información profunda y detallada de cada estándar implementado así como las características soportadas del mismo.

Por último, aún cuando no es estrictamente un tema relacionado con estándares, se dedican unas cuantas páginas a analizar las mejoras de rendimiento de IE9 y la nueva característica de “Sitios Anclados” (Pinned Sites en inglés), que facilita un altísimo grado de integración de los sitios web con el sistema operativo, consiguiendo que su experiencia de uso se asemeje a la de una aplicación de escritorio.

Espero que os guste y, por supuesto, son bienvenidos todos los comentarios, tanto los laudatorios como los críticos (estos nunca faltan :) )

Update: La gente de Microsoft ha tenido el detalle de colgarlo en sus servidores, así que también podéis descargarlo en formato PDF y en formato XPS.

HTML5: Primeros pasos

Es la tecnología del momento, y probablemente del futuro: HTML5.

En este primer post voy a empezar por lo más básico: algunas de las nuevas etiquetas que han aparecido con el nuevo (futuro) estándar. En concreto, estas nuevas etiquetas han surgido con la idea de dotar de una mayor semántica a la Web. Hace unos años la gente de Google realizó un estudio sobre los “class names” más populares. En el Top-20 aparecieron términos como “footer”, “header” “nav” o “sidebar”. No es, en realidad, nada sorprendente si tenemos en cuenta que muchos sitios web siguen una misma estructura.

Con HTML5 sus creadores han pensado que, en lugar de seguir utilizando etiquetas <div> sin ningún tipo de semántica para definir estas partes de las páginas web, resulta mucho más interesante poder definirlas con etiquetas específicamente pensadas para ellas, que ayuden a identificar sin ninguna duda que el contenido es una cabecera, un pie, una barra lateral, etc. Sin embargo, nos debemos confundir semántica con estructura. Es decir, cuando estemos utilizando una de estas etiquetas, estaremos indicando que lo que contienen es una cabecera, pie, etc, pero no su posición o aspecto en ningún modo.

Veamos estas nuevas etiquetas y el uso recomendado de ellas.

 

Etiqueta <header>

La etiqueta <header> está pensada para definir, como su nombre indica, cabeceras de elementos. No está restringida sólo a su uso a nivel de página. Es decir, que podemos encontrar etiquetas <header> como cabecera de otros elementos, como podría ser el título de un artículo en un blog o el encabezado en una lista de secciones.

No es una etiqueta obligatoria y su uso más habitual será como primer elemento de la página, conteniendo el título de la página, logos o elementos de navegación comunes a todo el sitio.

<header>

  <h1>Esto es una cabecera.</h1>

</header>

 

Por otra parte, la etiqueta <header> también puede contener los típicos enlaces navegacionales que se comparten entre todas las páginas web y que, semánticamente hablando, también forman parte de la cabecera del sitio.

 

Etiqueta <nav>

La etiqueta <nav> está pensada para destacar una sección en la página que contenga enlaces a otras páginas o a la misma, lo cual no significa que cualquier conjunto de enlaces sean candidatos a ir contenidos dentro de una etiqueta <nav>. En la misma especificación se propone un ejemplo de enlaces que no se envuelven en una etiqueta: los enlaces que aparece en el pie de página, apuntando a información legal, copyright, etc; en este caso basta con envolverlos en una etiqueta <footer> (de la que hablaremos más adelante).

Como ocurre con la etiqueta <header>, es posible hacer uso de más de una etiqueta <nav> en una misma página. Otro ejemplo típico de esta posibilidad es una página en la que tengamos enlaces a la navegación a través del sitio en la cabecera (en este caso la etiqueta <nav> muy probablemente irá insertada dentro de una etiqueta <header>), mientras que en el contenido de la página podemos tener una serie de enlaces apuntando a secciones dentro de ese contenido.

<header>

  <h1>Mi sitio web</h1>

  <nav>

    <h2>Enlaces del sitio:</h2>

    <ul>

      <li><a href="default.aspx">Portada</a></li>

      <li><a href="articulos.aspx">Articulos</a></li>

      <li><a href="contacto.aspx">Contacto</a></li>

    </ul>

  </nav>

</header>

 

En este ejemplo podemos ver las etiquetas <header> y <nav> juntas. La etiqueta <nav> no es más que un contenedor, es decir, no sustituye a las etiquetas <ul> y <ol> a la hora de definir una lista de enlaces. Por otra parte, los enlaces pueden presentarse en otro formato que no sea una lista, si se considera oportuno.

 

Etiqueta <footer>

La etiqueta <footer> representa un pie para varios tipos elementos de una página y no sólo la página en sí misma. Algunos de estos elementos son elementos <article>, <nav>, <aside>, <section>, <blockquote>, etc. En general, es posible tener un pie en cualquier elemento “sectioning content” y “sectioning root”. Podemos intuir, por tanto, que es posible tener más de un elemento <footer> por página.

En estos elementos <footer> normalmente incluiremos información sobre la sección a la que se asocian; información como quién la escribió, enlaces a documentos relacionados, copyright, etc. (según se define en la especificación).

<body>

  <header>

    <h1>Mi sitio</h1>

  </header>

  <article>

    <h2>Mi articulo>

    <p>Contenido del articulo</p>

    <footer>Pie del articulo</footer>

  </article>

  <footer>

    <h3>Pie de la pagina</h3>

    <p>Informacion de copyright</p>

  </footer>

</body>

 

En este ejemplo podemos ver juntas etiquetas <footer> como pie de un elemento (en este caso el elemento <article>, que veremos más adelante) y como pie de la página web entera.

 

Etiqueta <section>

La etiqueta <section> ha sido creada con la idea de representar secciones de contenido relacionado en un documento, normalmente con una cabecera. Esta definición resulta lo suficientemente genérica como para que algunos se hayan aventurado a apuntar a esta etiqueta como el sustituto de la etiqueta <div>.

Sin embargo, en la especificación se nos previene específicamente contra este mal uso, indicándonos una regla para poder discernir cuándo elegir una de las dos. Una traducción “libre” de la documentación sería ésta:

Cuando un elemento se crea para darle estilo o para realizar scripting sobre él, se debe utilizar una etiqueta <div>. En general, la etiqueta <section> es conveniente si va a aparecer explícitamente listada y visible en el documento.

Otra controversia de esta etiqueta es con dos parientes “cercanos”, nuevas etiquetas también, que veremos más adelante: <article> y <aside>. La razón es su similitud semántica, especialmente con la primera de ellas. Sin embargo, en la especificación se define un modo sencillo y directo de diferenciar entre ambas etiquetas:

Se debe utilizar <article> en lugar de <section> cuando tiene sentido la sindicación del contenido del elemento.

Un ejemplo de uso de <section> y <article> combinados podemos verlo en el siguiente punto.

 

Etiqueta <article>

La etiqueta <article> está diseñada para representar elementos “auto-contenidos”; es decir, son elementos que pueden ser distribuidos o publicados (mediante sindicación) de forma independiente. Los ejemplos más típicos son posts de un blog, comentarios, respuestas de un foro, artículos, etc.

Esta etiqueta permite anidar en su interior otras etiquetas <article> iguales. Tomando los ejemplos anteriores, podríamos definir una entrada de un blog como <article> y hacer lo propio con etiquetas <article> anidadas para cada uno de los comentarios de dicha entrada.

<article>

  <h2>Mi nueva entrada</h2>

  <p>Este es el contenido de la nueva entrada en mi blog</p>

  <section>

    <h3>Comentarios</h3>

    <article>

      <p>Mi comentario a tu entrada</p>

      <footer>

        <p>Por usuario1</p>

      </footer>

    </article>

    <article>

      <p>Otro comentario a tu entrada</p>

      <footer>

        <p>Por usuario2</p>

      </footer>

    </article>

  </section>

</article>

 

Etiqueta <aside>

La etiqueta <aside> nos permite representar el concepto de “sidebar” o barra lateral. Sin embargo, no debemos pensar que necesariamente estará situada en una posición determinada. Como con todas las etiquetas presentadas en este artículo, su contenido es meramente semántico, no estructural o posicional.

La definición que nos aporta el estándar describe este elemento como una sección del elemento con contenido tangencial al mismo, relacionado pero separado. Entre los ejemplos que podemos encontrar, destacan las clásicas barras laterales que aparecen en muchas páginas web, así como otros menos intuitivos los “pullquotes” (textos destacados dentro de un artículo para enfatizar). En ambos casos es posible su eliminación sin afectar al contenido.

<aside>

  <h1>Datos HTML5</h1>

  <p>Aquí podríamos indicar un hecho relevante sobre HTML5 pero no relacionado con este articulo</p>

<aside>

 

Conclusiones

Hemos visto algunas de las nuevas etiquetas que se han añadido a HTML5 con la idea de dotar de mayor semántica al lenguaje a la hora de definir los contenidos. Sin embargo, no debemos perder de vista que estas etiquetas sólo aportan semántica; es decir, no nos indican ni la estructura ni la posición ni el orden de los elementos que, con ellas, estamos definiendo. Por tanto, no debemos pensar que sólo existirá un <header> o un <footer> en una página, o que deberán aparecer al principio o al final de la misma, o que los elementos dentro de <aside> deben colocarse en un lateral.

 

BIBLIOGRAFÍA

IE9 y el Dead Code Elimination

Llevamos muchos años oyendo que Mozilla Firefox es el navegador más rápido. Unos cuantos menos oyendo que Google Chrome es aún más rápido. Y aún más oyendo decir que Internet Explorer era el más lento de todos. Se ha convertido en una especie de mantra, de verdad fundamental e incuestionable. Casi tan incuestionable como que los ingenieros de Microsoft son todos borderline.

Pero resulta que en el último año los borderline se han puesto las pilas con Internet Explorer 9 y llevan un año mostrándonos como, Platform Preview tras Platform Preview, IE9 iba poco a poco reduciendo la diferencia que le separaba de Firefox y Chrome en muchos aspectos, especialmente en el capítulo de soporte a estándares y rendimiento.

En cuanto al primero, asistimos a un ejercicio curioso de manipulación. Cualquiera que esté mínimamente informado sabrá que HTML5 no es un estándar, sino un borrador de trabajo (Working Draft) sobre un futuro estándar. Borrador de trabajo que, por cierto, algunos estiman que no será aprobado como estándar de forma oficial hasta… ¡2022! (no lo digo yo, ni Microsoft, lo dice el editor del estándar, empleado de Google para más señas).

Pues esta verdad con respecto a HTML5 y al hecho de que no es más que un borrador, no impide a algunos atacar a otros bajo la ofensa de no haber implementado características del borrador que no son, ni mucho menos, estables. Sentencia: se sigue sin ser respetuoso con los estándares (a pesar de no existir como tales).

La Noticia

Pero si el proceso resulta bastante evidente con respecto al soporte a estándares, no menos lo es en lo que respeta al rendimiento. Está claro que no resulta sencillo aceptar que las cosas están cambiando. A todos nos pasa, damos algo tan por sentado que cuando deja de ser así, preferimos mirar para otro lado o rebelarnos ante ello. Esto último está pasando con la reciente noticia de que IE9 Platform Preview es el navegador más rápido en el test de SunSpider. No voy a hablar de aceleración por hardware, porque si nos metemos en ese terreno la ventaja es tan abrumadora que nadie podría poner en duda que IE9 es, hoy en día, líder indiscutible en prácticamente todos los aspectos.

EL FUD (Fear, Uncertainty and Doubt)

El FUD, ese viejo conocido. Si preguntas a cualquier persona que pertenezca al software libre o que tenga antipatía de algún modo por Microsoft (puedes entrar en Barrapunto o Meneame y elegir al azar), te dirá que lo inventó Microsoft.

Puede que sea verdad, pero lo que es indudablemente cierto es que ha hecho aparición para amortiguar el efecto mediático que habría supuesto que IE9 fuera más rápido que ningún otro navegador, en un microbenchmark creado por la competencia (Sunspider es obra de la gente de WebKit, motor de Safari y Chrome entre otros).

El resultado ha sido muy satisfactorio. Acceder a Google, poner los términos Internet Explorer y Sunspider, no nos devuelve ningún resultado la primera página relacionado con el éxito de IE9, sólo nos habla del posible (para algunos indudable) asunto de las “trampas” en el microbenchmark. Es decir, hemos pasado de una publicidad positiva basada en hechos objetivos, a una publicidad negativa basada en un supuesto no demostrado y en la viralidad que cualquier crítica, justificada o no, adquiere cuando el objeto del chismorreo es Microsoft. Si esto no es FUD de manual, ya me diréis.

El Chismorreo

El chismorreo empezó como empiezan estas cosas, con una opinión legítima: un desarrollador de Mozilla se preguntaba porqué Chackra, el motor de Javascript que lleva IE9, no ejecutaba una función parte de uno de los tests (math-cordic) que se ejecutan en Sunspider. En principio se planteaba si era posible que se debiera a la detección de ese método como candidato a una Dead Code Elimination.

Una optimización de este tipo busca código que no tiene ningún efecto de un programa y lo elimina. Cuando trabajamos con entornos sin análisis estático del código, es relativamente sencillo no darse cuenta de que, probablemente por un error de programación, estamos ejecutando código que no produce ningún resultado. Un ejemplo burdo:

public int Multiplicar(int operando1, int operando2)
{
    int resultado = 0;
    for(int i=0; i<operando2; i++)
    {
        resultado += operando1;
    }

    return operando1 * operando2;
}

En este ejemplo, el bucle es un candidado a ser eliminado, puesto que no realiza ningún función práctica. Exactamente lo mismo ocurría con el método cordicsincos() objeto de esta polémica.

A partir de aquí, el revuelo cuando alguien decidió sugerir que esto no era una simple característica nueva en Chackra sino una optimización específicamente pensada para mejorar los resultados en Sunspider y colocarse primero. “Cheat” y “Microsoft” juntos en la misma frase, resultado esperado: el rumor se extendió por la pólvora. La base para tal afirmación estaba en el hecho de que, modificando el código y manteniendo un fragmento candidado a ser eliminado, el sistema de análisis del DCE no lo descubría y no lo borraba.

De poco ha valido la explicación que ha aportado la gente del equipo de IE9 en su blog: DCE es una nueva característica, está en desarrollo y no cubre todos los escenarios, además de ser necesario mantener un balance entre la cantidad de análisis que se hace sobre el código JS antes de compilarlo, y el rendimiento. Obviamente este tipo de análisis no son triviales y requieren de un tiempo que puede, en definitiva, no merecer la pena cuando va a resultar más rápido ejecutar directamente el código innecesario.

Con lo que el escenario en que ahora mismo nos encontramos es que la noticia con respecto a IE9 no es que sea tanto o más rápido que sus competidores en este microbenchmark, sino que un ingenierio de la competencia descubrió que el nuevo sistema de DCE de un código que no es ni siquiera una beta, no es capaz de detectar todos los posibles escenarios, pero sí lo hace con uno concreto que forma parte de un microbenchmark (al que tanto Microsoft como gente de Mozilla han restado importancia puesto que no se asemeja al funcionamiento de los sitios web del mundo real).

Mi conclusión

Creo que no hace falta que la aporte, porque ya se desprende de mi tono en el artículo. Mi experiencia profesional es limitada y también mi conocimiento de los navegadores. No viví la famosa guerra de los 90, ni la forma en que se regía y comportaba Microsoft en aquellos años. No dudo que fuera el “evil” en el que, supuestamente, Google no quiere convertirse.

Pero desde que yo estoy en esta profesión, apróximadamente 2006, no he visto ningún movimiento por parte de Microsoft que haya sido mejor o peor que los que ha llevado a cabo Google, Apple o cualquiera de las grandes compañías en el sector. Sin embargo, mientras a Apple se le ríen las gracias (ayer mismo compré un cable para mi Touch que, por no ser de Apple, no lleva un chip y resulta totalmente inútil, 13 euros a la basura), a Google se le permite que gestione nuestros datos personales con mucha alegría y poca gente habla de lo que está haciendo Oracle con MySQL y Java, a Microsoft se la mira con una lupa lo suficientemente potente como para distorsionar la realidad y ver oscuras conspiraciones donde no hay más que un fragmento de código que no es lo suficientemente completo y maduro como para cubrir todos los escenarios posibles.

Flaco favor nos hacemos los unos a los otros si el escenario de “batalla” se desplaza de la mera destreza técnica a las más burdas tácticas propagandísticas.

Bibliografía:

Forzar ejecución en 32 bits

Escenario: una aplicación .NET ejecutándose en una máquina de 64 bits, que falla. Exactamente el mismo ejecutable, sobre una máquina de un compañero en 32 bits, funciona perfectamente. ¿Podemos forzar a esa aplicación a ejecutarse con compatibilidad 32 bits, como hacen montones de aplicación hoy en día en los entornos de 64 (me viene a la cabeza Visual Studio 2010, por ejemplo). Claramente, sí.

Después de un poco de investigación, encontré este enlace describiendo las distintas posibilidades que tenemos. Voy a explicar cuál es la que aplicaba a mi escenario.

Modificar flag en Assembly

En mi caso, dado que era un compilado ya desplegado (fuera la opción VS) y que era una aplicación de escritorio (fuera la opción de IIS), me quedé con la posibilidad de modificar un flag del assembly.

En cada assembly existen unas ciertas cabeceras que son modificables mediante la herramienta “CoreFlags”. En este caso concreto, es el flag 32BIT el que tenemos que modificar. Para hacer el cambio, abriríamos una consola de Visual Studio y ejecutaríamos el siguiente comando, para marcar el flag y asegurarnos de que nuestra aplicación se ejecuta sobre 32 bits

CorFlags Assembly_a_modificar.exe /32BIT+

Para desactivar el flag, el comando es casi idéntico.

CorFlags Assembly_a_modificar.exe /32BIT-

Espero que os resulte tan útil como a mí.

Silverlight–FallbackValue y TargetNullValue

En estos días me encuentro inmerso en un proyecto con Silverlight. Uno de los últimos problemas que me he encontrado involucraba el siguiente escenario:

  1. Control cuya visibilidad está enlazado a una propiedad de un objeto (en este caso, un campo del Content de un NavigationFrame)
  2. Este frame, en un primer momento, tiene null en esta propiedad Content, hasta que navega.

El problema es que esta navegación se producía un instante después de que el control se creara, por lo que durante ese instante, el binding fallaba y la propiedad de visibilidad se establecía a Visible, que supongo que es el valor por defecto. Después de darle muchas vueltas encontré estas dos propiedades interesantes para este tipo de escenarios.

FallbackValue

Nos sirve para establecer un valor para el binding, cuando el binding no es capaz de resolverse y obtener un valor. Por ejemplo, en mi escenario, hasta que el NavigationFrame no navegaba por primera vez a alguna pantalla, su Content era null. Al estar mi binding enlazado a una de las propiedades del objeto que esperaba encontrar en Content, y ser éste un null, internamente el Binding estaba fallando con NullReferenceException.

Para esta situación de fallo, FallbackValue es perfecta. Básicamente estás diciéndole al binding: “si no eres capaz de calcular un valor, ponme éste directamente”.

TargetNullValue

Esta otra propiedad nos ayuda en otro escenario típico: el valor al que estamos enlazando, es null. Si por ejemplo la visibilidad de nuestro control dependiera de una propiedad string con valores “VISIBLE” y “NOVISIBLE”, podríamos crear un sencillo conversor que se encargara de devolver Visibility.Visible para el primer valor, y Visibility.Collapsed para el segundo.

¿Qué pasaría si la propiedad string contuviera un null? En tal caso, podríamos o bien modificar nuestro conversor para devolver Visibility.Collapsed también con un valor null. Pero, ¿y si no hemos creado ningún conversor? ¿No es un poco tedioso tener que crear uno sólo para gestionar los valores null?

Para eso precisamente existe TargetNullValue, que nos permite indicarle al Binding qué valor por defecto queremos que se asigne a la propiedad bindeada, en caso de que el origen del binding (source) tenga un valor null.

 

Espero que le resulte útil a alguien. A mí ya me hizo perder una hora y pico…

 

Bibliografía

MSDN: BindingBase.FallbackValue

MSDN: BindingBase.TargetNullValue

PDC 2010 vía streaming en directo

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Me ha llegado un email de la gente de Microsoft comentando que van a ofrecer en directo en sus oficinas el PDC, via streaming. El evento es los días 28 y 29 de Septiembre, a partir de las 18:00 (hora peninsular).

Entre las actividades que han programado, aparte de presenciar el evento, tenemos esto:

  • Video streaming en directo y bajo demanda se presentará en alta resolución (720p) utilizando la tecnología Smooth Streaming de Silverlight.
  • Vista en doble pantalla del ponente y de los demos/códigos presentados, con SCREEN PINNING y la posibilidad de etiquetar y marcar como favorito al contenido video.
  • Audio traducido y subtítulos en inglés, también en directo.
  • Interacción online – Clientes Twitter, un sondeo en tiempo real y una sesión de Q&A en directo con los responsables de producto y expertos.

El registro para asistir a esta sesión presencial en Microsoft, aquí.

Para los que prefieren verlo tirados desde casa, podéis acceder online desde aquí

Y para los que se les olvida todo y luego se arrepienten, sabed que las sesiones quedarán grabadas y podréis disfrutarlas “asíncronamente” cuando os apetezca.

¿Qué es el PDC?

¿Cómo, que no sabes lo que es el PDC? Pues según dice Microsoft…

Desde 1991, la Conferencia de Desarrolladores Profesionales (PDC) ha sido el epicentro de los anuncios más importantes acerca del futuro de la plataforma de Microsoft.  Sus sesiones son de un alto nivel técnico, y facilitadas por líderes y equipos que han creado y desarrollado estas mismas tecnologías. Si eres un desarrollador o arquitecto con mucha experiencia, o un líder en el sector informático que toma decisiones estratégicas para su empresa u organización, no puedes perderte la PDC. Para más información visite  microsoftpdc.com. 

 

Con eso está todo dicho, ¿no? Imprescindible para estar a la última.

Evento “Ciclo de vida unplugged” con Madrid.NET

SquareWheels

Observemos la imagen que preside este post. ¿Qué podemos ver en ella? ¿Una litografía sobre personas empujando un carro con ruedas cuadradas? No, en realidad lo que vemos es un proyecto software clásico.

En la delantera tenemos al jefe de proyecto, que desconocedor de la existencia de las ruedas redondas, ha intentado idear un mecanismo para que el proyecto avance más rápidamente que si hubiera que desplazar su pesada carga a mano. Sin embargo, sus buenas intenciones se han plasmado en un EPIC FAIL de ruedas cuadradas del que, por mucho que tira, no consigue poner en marcha.

Detrás, ejerciendo un terrible esfuerzo empujando el proyecto, tenemos al grupo de sufridos desarrolladores que, más mal que bien, intentan hacer avanzar el engendro rodándolo sobre esas ruedas cuadradas que tan desacertadamente ha diseñado el jefe de proyecto.

Si quieres evitar ser víctima de semejante estampa, vente al evento de Madrid.NET el próximo jueves 23 de Septiembre. La idea es tener un coloquio/mesa redonda/charla distendida con gurús de la gestión de proyectos como Luis Fraile y El Bruno, al tiempo que todos aprendemos de todos y de nuestras propias ruedas cuadradas.

El link para registrarse es éste: https://msevents.microsoft.com/CUI/EventDetail.aspx?EventID=1032462873&Culture=es-ES

Nos vemos allí.

Silverlight: Binding de textboxs a propiedades nullables

No descubro nada si digo que Silverlight tiene un magnífico sistema de binding, con el que nos podemos ahorrar muchísimo “code behind”. Sin embargo, me he encontrado un extraño comportamiento cuando se combina con propiedades nulables, como serían int?. Mi escenario era el siguiente:

  • Un textbox bindeado a una propiedad int? en una entidad que era el data context de mi control
  • Un botón que, al pulsarlo, lanzaba de forma manual el checkeo de los bindings de todos los textboxs, incluido el anterior (método UpdateSource del binding)
  • Todos los métodos set de las propiedades son correctamente invocados, menos el de mi propiedad nulable.

¿Por qué? Además, como corolario, todos aquellos que no estaban correctamente formateados, se marcaban con el correspondiente borde rojo, incluido el que aparentemente no había llegado a checkearse. Y por si esto no fuera suficiente misterio, el mensaje que acompañaba al borde rojo, aparentemente había salido de ninguna parte; yo no lo había definido.

 

MISTERIO DESENTREAÑADO

Después de buscar bastante por Internet, llegué a esta página en la que explicaban el porqué de la situación. Al parecer, los bindings de Silverlight no se actualizan cuando no son capaces de deducir si el valor del control, es “casteable” a la propiedad que se está intentando asignar.

En mi caso, el textbox, al estar vacío, provocaba que el binding no supiera convertir un string.Empty a un int?, algo lógico por otra parte. De ahí que el método set de la propiedad nunca llegara a llamarse. La última pieza del misterio, el mensaje salido de la nada, era responsabilidad del propio binding, avisando de que no es capaz de hacer la conversión.

 

La solución

Ahora que ya sabemos el porqué, lo mejor es saber cómo resolverlo. Es fácil, necesitamos que “algo” convierta los valores que el binding no va a ser capaz de resolver, a valores que sí sean asignables a nuestras propiedades nulables. Por ejemplo, que cada string.Empty o puñado de caracteres vacíos, se conviertan en un null, algo con lo que el binding sí va a poder manejarse y setear en nuestra propiedades. En definitiva, necesitamos un Converter. Un ejemplo de uno totalmente funcional lo tenéis a continuación:

/// <summary>
/// Class that converts a value from an UI control to a nullable property value.
/// </summary>
/// <remarks>This class intents to resolve a "gap" in the Silverlight binding model.
/// Currently, the binding model is not able to invoke the setter of a nullable property, if
/// the value inside the control is empty.
/// Silverlight binding mechanism always avoids to invoke a setter if it is not sure how to
/// represent the type of the property to which is binded. For example, in a textbox with an empty
/// value for Text property, it will not set this value to a int? property in the underlying model.
/// </remarks>
public class NullableValueConverter : IValueConverter
{
    #region IValueConverter Members

    /// <summary>
    /// Converts a value from the underlying entity into its UI control representation.
    /// </summary>
    /// <param name="value">Value to convert.</param>
    /// <param name="targetType">Target type.</param>
    /// <param name="parameter">Conversion parameter.</param>
    /// <param name="culture">Culture to use in the conversion.</param>
    /// <returns>Object converted.</returns>
    public object Convert(object value, Type targetType, object parameter, System.Globalization.CultureInfo culture)
    {
        return value;
    }

    /// <summary>
    /// Converts a value from a UI control to its representation in the underlying entity.
    /// </summary>
    /// <param name="value">Value to convert.</param>
    /// <param name="targetType">Target type.</param>
    /// <param name="parameter">Conversion parameter.</param>
    /// <param name="culture">Culture to use in the conversion.</param>
    /// <returns>Object converted.</returns>
    public object ConvertBack(object value, Type targetType, object parameter, System.Globalization.CultureInfo culture)
    {
        string castedValue = (string)value;
        if (string.IsNullOrEmpty(castedValue) == true || castedValue.Trim().Length == 0)
        {
            return null;
        }

        return value;
    }

    #endregion
}

 

Y ya lo único que nos faltaría sería utilizarlo en nuestro código XAML, en dos pasos. El primero, definirlo como recurso dentro del XAML en que vamos a usarlo:

<UserControl.Resources>        
        <controls:NullableValueConverter x:Key="NullableValueConverter"/>
    </UserControl.Resources>

 

Y el segundo, asociándolo al binding que hemos establecido entre el control y la propiedad nulable.

Text="{Binding MyNullableProperty, Mode=TwoWay, NotifyOnValidationError=true, ValidatesOnExceptions=true, Converter={StaticResource NullableValueConverter}}"

Y esto es todo. Espero que os sea de utilidad.

Filtrar generación en Moles

Últimamente me he tenido que pelear un poco con Moles. Para los que no sepan qué es Moles, pueden consultar este post mío de hace un tiempo (ya me parezco a Enrique Dans autocitándome). Para los perezosos, resumir en que es un framework para testing que permite inyectar código en cualquier llamada al framework .NET. El ejemplo que suele verse en la mayoría de vídeos y textos demuestra cómo se puede “configurar” lo que queremos que devuelva DataTime.UtcNow, algo que sin Moles resulta imposible, pues UtcNow no tiene método set.

Bien, si en una librería que estás intentando “molear” tienes un tipo rebelde que se te rompe la generación, o bien prefieres limitar el número de clases que se molean a sólo aquellas que van a utilizar, esto te puede ser de utilidad. En cada mole tendremos un fichero XXX.moles, donde XXX es el ensamblado que hemos moleado. En dicho fichero podemos configurar algunas de las características del mole, lo que hará que se vuelva a generar teniendo en cuenta nuestra configuración.

Si quisiéramos evitar que se generara código para la clase DateTime en el ensamblado System, deberíamos añadir algo parecido a esto en nuestro fichero .moles:

<Moles xmlns="http://schemas.microsoft.com/moles/2010/">
  <Assembly Name="System" />
  <CodeStyle DisableUniqueAlias="true" />
  <StubGeneration>
    <Types>
      <Remove Namespace="System" TypeName="DateTime" />
    </Types>
  </StubGeneration>
  <MoleGeneration>
    <Types>
      <Remove Namespace="System" TypeName="DateTime" />
    </Types>
  </MoleGeneration>
</Moles>

El fragmento es bastante autoexplicativo: le estamos indicando que, tanto de la generación de Stubs como de Moles, nos elimine la clase DateTime dentro del espacio de nombres System. Podremos introducir tantas entradas dentro de las etiquetas Types, como tipos queramos evitar “molear”.

 

Visto en los Foros de social.msdn.microsoft.com