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Instalar Windows Developer Preview

Ahora que se acerca el lanzamiento de la nueva versión de Windows 8 (sorprendentemente bautizada como Windows Consumer Preview, ¿dónde han quedado las “betas”?) es un buen momento para recapitulizar cómo podemos instalar una de estas versiones de evaluación junto con nuestro Windows 7 de trabajo diario, sin llorar por la pérdida de información.

Distintas opciones

Existen varias opciones para instalar Windows Developer Preview, tal como nos enumera Scott Haselman en este post de su blog. A la sazón serían:

  • Solución de virtualización, como VMWare o Virtual Box.
  • Instalarlo en una máquina en solitario.
  • Quitarle el disco duro a una máquina y meter uno nuevo para instalar en él.
  • Arranque dual.
  • Arrancar con hardware real usando VHD (Virtual Hard Disk).

Coincido con Haselman en que la última es la mejor de todas las opciones, puesto que es la única que nos garantiza un rendimiento muy cercano al de una instalación directa contra el “hierro”, al tiempo que nos ahorra todos los inconvenientes de hacer una instalación 100% real.

Pasos

Veamos qué pasos tenemos que seguir para hacer esta instalación con tecnología VHD

Paso 1 – De ISO a USB

Lo primero será descargarse la ISO y pasarla a formato USB para que podamos pincharla en la máquina antes de empezar su instalación. Microsoft tiene una aplicación para hacer este paso muy sencilla y funcional llamada “Windows 7 USB/DVD download tool”. No os dejéis engañar por su nombre rimbombante, no es más que una aplicación que “descomprime” ISOs en un pinchos USB para poder usarlos en instalaciones de estas características.

Choose Media Type

Paso 2 – Crear el fichero VHD

VHD funciona con ficheros que simulan un disco duro sobre el que se realizar toda la instalación y funcionamiento del sistema operativo. Desde una consola de MS-DOS lanzada con privilegios de Administrador tendríamos que escribir “diskpart” para lanzar la consola de creación de ficheros VHD, que tendrá un aspecto similar al siguiente.

image

Una vez en esta consola estos son los comandos que tenemos que introducir:

// maximum indica la cantidad máxima de GBs del disco

create vdisk file=d:VMsWin8.vhd type=expandable maximum=60000

 

// seleccionamos el nuevo "disco" para trabajar con él

select vdisk file=d:VMsWin8.vhd

 

// nos "atachamos"...

attach vdisk

 

// ... y creamos una partición primaria

create partition primary

 

Con estas pocas líneas ya tendríamos preparado el disco en formato fichero sobre el que vamos a realizar la instalación. Es importante que lo creemos en un disco duro real en el que tengamos espacio suficiente para la máxima expansión que puede alcanzar. De lo contrario tendríamos errores en tiempo de ejecución cuando el VHD intente expandirse en el disco duro real y no exista espacio disponible.

Paso 3 – Instalación

Los siguientes pasos son los habituales: pinchar el USB, seleccionar el arranque desde el pincho en el correspondiente menú que todas las BIOS nos ofrecen y esperar a que Windows termine de cargar los ficheros que necesita para empezar la instalación. Tan pronto lleguemos a la pantalla en que se los da a elegir dónde queremos instalar el sistema operativo, tendremos que pulsar “MAYUSCULAS” seguido de “F10”. Esto hará aparecer una consola en la que podremos seleccionar nuestro fichero VHD creado anteriormente y “cargarlo” para que se convierta en una de las unidades disponibles para la instalación. En las siguientes fotos nos lo enseñaba bien Haselman. Primero, el listado de las unidades disponibles para la instalación antes de cargar el VHD.

foto_instalacion_antes

En la ventana de Consola que se ve en la imagen introduciríamos los siguientes comandos para “cargar” el VHD.

// seleccionamos el disco con la ruta que creamos antes

select vdisk file=d:VMsWin8.vhd

 

// nos "atachamos"

attach vdisk

 

Una vez hayamos hecho esto, volvemos a la ventana de selección de unidad y refrescamos con el botón correspondiente. Y tal como se puede ver en la siguiente imagen, tendremos una nueva unidad disponible para hacer la instalación sobre ella; la unidad representada por el fichero VHD.

foto_instalacion_despues

Seleccionaríamos esta unidad y continuaríamos con el proceso normalmente, incluso aunque recibamos algún aviso sobre la posibilidad de que no se pueda arrancar el sistema desde la unidad seleccionada. No debemos preocuparnos por esto, debemos seguir adelante hasta que se nos solicite reiniciar, momento en el que retiraremos el pincho USB y procederemos.

Paso 4 – Arranque Dual

Windows Developer Preview es lo suficientemente listo para instalarse como gestor de arranque y dejarnos asombrados al comprobar que, por fin, Windows tendrá un sistema de arranque gráfico y vistoso, no basado en consolas de MS-DOS como hasta ahora. En la siguiente imagen puede verse.

booting

Conclusión

La instalación no puede ser más sencilla y es, además, muy rápida, como todo lo que viene con Windows Developer Preview. No esperes más para empezar a “cacharrear” con el sistema operativo más esperado en los últimos años.

Bibliografía

Scott Haselman – Guide to Installing and Booting Windows 8 Developer Preview off a VHD (Virtual Hard Disk)

El Patrón Promise

El patrón Promise es precisamente nuevo, pero está creciendo en popularidad a raíz del gran uso que se hace de él en la API de WinJS, el wrapper JavaScript para hacer a la nueva API WinRT en Windows 8. El objetivo de este patrón es facilitar el modelado de procesos asíncronos, de forma que el código que consuma operaciones que no van a retornar inmediatamente sea lo más legible y fácil de escribir posible.

Escenario actual

La asincronía está de moda. La Nube, aplicaciones “responsivas”, etc. Todo parece empujar a los desarrolladores a hacer un uso cada vez mayor de este tipo de construcciones programáticas. Microsoft ha decidido hacer una apuesta decidida por la asincronía en las aplicaciones Metro con Javascript, por muchas razones.

En primer lugar hay que tomar en consideración también el hecho de que JavaScript sea un lenguaje de ejecución basado en un único hilo, lo que hace que cualquier tarea de larga duración congele la interfaz gráfica, con la consiguiente mala imagen para la aplicación frente al usuario. Además, la visión de Microsoft con respecto a las aplicaciones Metro se basa en fluidez, rapidez de respuesta y sensación de inmediatez, de ahí que la asincronía pase de ser una característica deseada a una obligación absoluta.

Por estas razones Microsoft ha decidido ofrecer versiones asíncronas de la gran mayoría de llamadas al sistema que WinRT pone a disposición de los desarrolladores. Estas llamadas van a implementar, en su gran mayoría, el patrón Promise, para simplificar su uso asíncrono.

Pero, ¿cómo es este patrón? ¿Qué características tiene y cómo podemos usarlo? Veámoslo.

El Patrón

Promises/A es el nombre del estándar detrás de este patrón. En él se propone que los objetos Promise tengan una propiedad then que será una función con tres parámetros:

  • Handler para gestionar el resultado satisfactorio.
  • Handler para gestionar los errores.
  • Handler para gestionar el progreso de la operación.

Al retornar un objeto promise la función estará “prometiendo” retornar un valor en algún punto del futuro próximo.

Esta implementación del estándar es exactamente la misma que ha hecho Microsoft en su librería. En el siguiente fragmento de código

myWebService.get("http://www.javierholguera.com")
    .then(
       function(result) { /* gestionar resultado correcto */},
        function(error) { /* manejar error */},
       function(progress) { /* informar sobre avances */}
     );

Para terminar uno de los principales beneficios del patrón es la facilidad para componer unos promises con otros. Por ejemplo, imaginemos que queremos realizar un proceso asíncrono A y cuando hayamos terminado dicho proceso satisfactoriamente, quedemos ejecutar un segundo proceso asíncrono B. Con el siguiente fragmento de código podemos ver cómo lo haríamos.

procesoA.ejecutar("http://www.javierholguera.com")
    .then(function(result) {
         // gestionamos el resultado de A ejecutando el proceso B
        // esta funcion retorna el promise del proceso B
        return procesoB.ejecutar(result);
    })
    .then(function() {
        // gestion del exito del proceso B
        console.log('B finalizo correctamente');
    }, function(error) {
        // gestion del error del proceso B 
        console.log('B finalizo con errores');
    });

Podemos apreciar en el código como el segundo .then está ejecutándose sobre el resultado retornado por el primer .then, que es en realidad el promise correspondiente al proceso B. En este caso he omitido, por claridad, el handler para el error en el promise del proceso A, pero podría haberse añadido perfectamente justo a continuación del manejador para el resultado exitoso del proceso A.

Conclusión

Promise es un patrón sencillo pero que nos ayuda a gestionar la asincronía de una forma fácil y limpia. Este patrón tiene una larga vida por delante, como parte fundamental de la API de WinJS en Windows 8, por lo que cuanto antes lo dominemos, antes empezaremos a escribir co´digo asíncrono como las aplicaciones Metro nos exigen.